O fim do trabalho

Qual é a descoberta, ou invenção, que vai transformar a humanidade? por Ed Regis, escritor – Autor de 8 livros sobre ciência

O fim do trabalho

O fim do trabalho

E se fosse possível criar máquinas microscópicas, capazes de produzir objetos de qualquer tamanho, e de qualquer tipo, a partir do zero?

Elas seriam programadas para fazer um carro, um barco ou uma nave espacial sozinhas, sem precisar de ajuda – só um fluxo constante de alguns elementos muito simples, como luz, oxigênio e carbono.

A ideia soa absurda, mas só até você perceber que objetos tão grandes e tão complexos quanto as baleias, os dinossauros e os humanos se formaram assim – começaram como estruturas muito simples, que foram se duplicando e modificando sozinhas. As fábricas do futuro funcionarão sozinhas, e vão deixar tudo tão barato que a pobreza vai acabar.

Isso só levanta um problema. O que as pessoas, libertas de seus trabalhos, vão fazer com todo o seu tempo livre?

A destruição de todos os computadores

Qual é a descoberta, ou invenção, que vai transformar a humanidade?  por Anton Zelinger, físico – Universidade de Viena

A destruição de todos os computadores

Um dia, todos os circuitos eletrônicos do mundo serão destruídos. Não haverá eletricidade nem água.

Os carros e celulares vão deixar de funcionar. E ninguém poderá acessar a internet para saber o que aconteceu.

A causa dessa catástrofe será um gigantesco pulso eletromagnético, gerado pela explosão de uma bomba atômica no espaço. A menos que nos livremos de todas as armas nucleares, o que é extremamente improvável, isso vai acontecer.

A destruição de todos os computadores

Vida Artificial

Qual é a descoberta, ou invenção, que vai transformar a humanidade? Craig Venter, geneticista – Mapeou o DNA humano

Vida Artificial

Nós seremos capazes de criar DNA. Na verdade, eu e meus colegas já fizemos isso – nós fabricamos um cromossomo de bactéria em laboratório. No futuro, a humanidade vai projetar seres vivos para realizar tarefas específicas: microorganismos cujo único propósito seja fabricar combustível ou eliminar a poluição ambiental, por exemplo. O DNA é o resultado de 3,5 bilhões de anos de evolução da vida na Terra. O domínio sobre ele vai mudar nossa maneira de ver a vida. E a própria definição de vida.

“A ciência vai prolongar a juventude do cérebro – e os adultos serão capazes de aprender com a mesma facilidade das crianças.”

Alison Gopnik, psicóloga – Universidade de Berkeley

Vida Artificial

Aliens vivendo na Terra

Qual é a descoberta, ou invenção, que vai transformar a humanidade? por Paul Davies, físico – Universidade do Arizona

Aliens vivendo na Terra

Charles Darwin, 150 anos atrás, nos deu uma teoria convincente sobre a evolução. Mas a origem da vida continua sendo um dos maiores mistérios de todos os tempos.

Os cientistas estão convencidos de que todas as espécies têm a mesma origem e fazem parte de uma só linha evolutiva. Mas e se não tiver sido assim?

E se a vida na Terra tiver começado não uma, mas duas (ou várias) vezes? Eu acho bastante provável que o nosso planeta possua uma segunda biosfera, com criaturas que surgiram e evoluíram à parte das espécies que conhecemos; o produto de uma segunda gênese.

Esses organismos aliens podem estar em nichos onde a vida como a conhecemos não poderia existir, devido ao excesso de calor, frio, acidez ou outras variáveis. Também podem estar bem debaixo do nosso nariz – ou até dentro dele. E, se a vida pôde começar duas vezes na Terra, isso torna bem mais provável que exista também em outros lugares.

Descobrir a segunda biosfera nos daria propriedade para afirmar: não estamos sozinhos no Universo.

Aliens vivendo na Terra

O cruzamento entre homem e animal

Qual é a descoberta, ou invenção, que vai transformar a humanidade?  por Richard Dawkins, biólogo – Universidade de Oxford

O cruzamento entre homem e animal

Um cruzamento bem-sucedido entre homem e chimpanzé. Isso é um enorme tabu, mas não é impossível.

Poderíamos criar um embrião experimental. Mesmo que gerasse uma criatura estéril, como o jumento, isso teria um impacto salutar sobre a sociedade, pois nos faria redefinir o que vem a ser humano.

Hoje, nós encaramos as células humanas como se elas tivessem algo de especial ou sagrado, e fossem eticamente diferentes das células animais (mesmo quem é contra a eutanásia em humanos, por exemplo, não se oporia a colocar para dormir um bichinho de estimação que estivesse sofrendo).

E isso vai contra a Teoria da Evolução. Mas uma demonstração prática da evolução, com o cruzamento entre homem e chimpanzé, mudaria tudo. Como já conhecemos inteiramente o DNA do homem e do chimpanzé, outra possibilidade é usar a engenharia genética para reconstruir nosso ancestral comum. Traríamos o australopiteco de volta à vida. E isso poderia (posso dizer que vai?) mudar tudo.

 

O cruzamento entre homem e animal