NASA fotografa 29 exoplanetas e revela uma imagem incrível

As câmeras gigantes da NASA capturam 29 exoplanetas em uma incrível imagem única


Você nunca viu um céu noturno como este.

A NASA capturou a galáxia da Via Láctea que segue pelo céu sul, em uma imagem impressionante de alta resolução que destaca uma quantidade impressionante de exoplanetas além do nosso mundo.

O Transiting Exoplanet Survey Satellite, também conhecido como TESS , é um satélite de levantamento de céu projetado para capturar o céu inteiro em dois anos, dividindo-se em 26 setores, medindo 24 graus por 96 graus cada. Onde seu antecessor Kepler detectou quase 2.700 planetas desde o lançamento em março de 2009 até sua aposentadoria em outubro de 2018, a TESS foi incumbida de pesquisar 200.000 estrelas ao longo de sua vida. A SpaceX lançou o TESS em 18 de abril de 2018.

Em uma exibição inspiradora das novas capacidades deste satélite, a equipe revelou um mosaico na terça-feira do céu sul.

“A análise dos dados do TESS se concentra em estrelas e planetas individuais, uma de cada vez, mas eu queria dar um passo atrás e destacar tudo de uma só vez, enfatizando realmente a vista espetacular que o TESS nos dá de todo o céu”, Ethan Kruse, um programa de pós-doutorado da NASA , disse em um comunicado . Kruse criou o mosaico no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

A equipe abordou o desafio concentrando-se em 13 seções do céu. Cada seção foi capturada no espaço de um mês usando quatro câmeras, usando 16 dispositivos acoplados a carga cada. A cena acima foi criada a partir de 208 imagens de satélite tiradas do primeiro ano de operação da aeronave, concluída em 18 de julho.

Talvez o aspecto mais impressionante da imagem seja a captura de 29 exoplanetas, planetas fora do sistema solar. Ele também capturou mais 1.000 candidatos a planetas que a equipe está investigando. No total, o Arquivo Exoplanet da NASA lista um total de 4.084 planetas confirmados, o que significa que o TESS já está no caminho certo para dar uma grande contribuição ao conhecimento do espaço sideral.

Além de criar imagens impressionantes do céu, o TESS poderia ajudar a humanidade a entender o que existe além do sistema solar.

O TESS detecta exoplanetas usando o método de trânsito. Isso significa que ele olha para uma estrela e mede o mergulho em seu brilho, o que indicaria que ele tem um planeta orbitando e bloqueando a vista. Quando o satélite detecta um planeta em potencial, ele retransmite os dados para que a equipe terrestre possa olhar com mais detalhes.

Essa equipe terrestre deve ser capaz de identificar a massa, órbita e tamanho do planeta. A equipe pode determinar o tamanho medindo quanta luz ele bloqueia e a órbita medindo quanto tempo bloqueia a luz. Isso pode ajudar a equipe a entender se um planeta é rochoso, gasoso ou algo até inesperado.

O satélite completa um setor completo do céu a cada 30 minutos. Ele transmite uma imagem quando um planeta passa entre a estrela hospedeira e a câmera. No decorrer de seu primeiro ano de operação, cada dispositivo acoplado a carga coletou 15.347 imagens de 30 minutos. Essas imagens formam uma seção dos vastos 20 terabytes de dados que o projeto coletou do céu do sul, o equivalente a cerca de 6.000 filmes de alta definição.

O TESS empalidece em comparação com o Kepler, seu antecessor. O satélite está cobrindo uma área 400 vezes maior que o Kepler, observando estrelas 30 a 100 vezes mais brilhantes.

A SpaceX lançou o TESS a bordo de um foguete Falcon 9 do Kennedy Space Center, na Flórida. Após o lançamento, a SpaceX conseguiu com sucesso o reforço do Falcon 9 na aeronave. Claro que eu ainda te amo no Oceano Atlântico. A aterrissagem foi a 13ª bem-sucedida na história da empresa.

A partir daqui, o TESS passará um ano pesquisando o céu do sul. O que ele captura durante sua missão continua a ser visto.

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